Ator de programa infantil acusado de pedofilia se diz inocente

LOS ANGELES (Reuters) - O ator e humorista Paul Reubens, conhecido como o personagem da televisão norte-americana Pee-wee Herman, se disse inocente na quarta-feira da acusação de posse de material pornográfico envolvendo crianças.

Reubens, cuja carreira quase terminou depois de seu envolvimento num escândalo por conduta indecente, em 1991, não estava presente no momento de sua citação em juízo, na Corte Superior de Los Angeles.

Uma porta-voz dele disse que o artista de 50 anos confirmou o comunicado que divulgou no mês passado, dizendo que as acusações que lhe são feitas são inverídicas e carecem de mérito.

A acusação se deve a uma busca realizada na casa de Reubens em novembro de 2001, quando a polícia "encontrou material que acredita retratar menores de idade em atividades sexuais", disse um representante da promotoria de Los Angeles.

De acordo com o empresário e a advogada de Reubens, o material em questão é formado por imagens de "uma coleção grande de fotografia de arte física" apreendidas em sua casa pela polícia.

A advogada, Blair Berk, disse que seu cliente não sabia que a coleção continha qualquer coisa imprópria.

O empresário de Reubens disse no mês passado que a investigação foi provocada por acusações feitas por um adolescente contra Reubens e outro ator, Jeffrey Jones, acusado separadamente.

Jones, que atuou no filme "Curtindo a Vida Adoidado", foi acusado no mês passado de possuir material pornográfico infantil e utilizar um menor de idade para atos sexuais, tendo alegadamente contratado um garoto de 14 anos para posar para fotos sexualmente explícitas. Ele se disse inocente das acusações.

Famoso pelo personagem Pee-wee Herman, o apresentador do programa infantil de TV "Pee-wee's Playhouse", Paul Reubens teve sua carreira quase destruída em 1991 quando foi preso, acusado de masturbar-se num cinema pornô.

Ele não negou as acusações de exposição indecente e, desde então, foi voltando à cena lentamente, com diversos papéis menores em filmes e programas de TV.

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